让动物1秒听话?传承数百年的冈山名产「桃太郎吉备团子」

「很久很久以前,山里头有一对老夫妇。某天,老爷爷上山砍柴,老奶奶到河边洗衣服,有颗大桃子从上游漂过来……」这个开头相信每个人都很熟悉。没错!正是大小朋友都听过的日本民间故事《桃太郎》。但你知道桃太郎的故乡在「冈山」吗?而今天要介绍的冈山特产,是桃太郎用来引诱(?)动物一同出发冒险的「吉备团子」(きびだんご)!知道那是什么吗?跟着「乐吃购!日本」继续看下去吧!

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桃太郎的故乡在「冈山」?

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冈山县冈山市、香川县高松市、爱知县犬山市等日本县市,皆为桃太郎故乡的名单后补。不过以文化背景和地理位置来判断,冈山似乎最符合。

冈山古称「吉备国」,曾有个名叫「吉罗」的鬼怪住在「鬼之城」,足足有4公尺高,性格暴虐,会攻击人类并食人肉。为了消灭这只可怕的鬼怪,朝廷任命孝灵天皇的三皇子「吉备津彦命」前往讨伐。据说桃太郎故事便是以此传说为雏形。

一出JR冈山车站,即可看到桃太郎与动物伙伴的铜像。
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冈山市内的人孔盖。Q版桃太郎模样淘气可爱。
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让动物乖乖听话的「黍米团子」?

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还记得吗?桃太郎踏上征讨恶鬼之旅时,老奶奶亲手做了团子让他带上路。而小狗、猴子、雉鸡吃了桃太郎分给牠们的团子,便心甘情愿加入阵营,一起前往打鬼。

中译版故事当中,有些将其翻译成「饭团」或「糯米团子」,实际上这种食物是用黍米(俗称的黄米)磨粉后蒸制而成的「黍米团子」

在多拉A梦的漫画里,也曾出现名为「桃太郎听话饼」的神奇道具。任何野兽吃了都会一秒变温驯,乖乖服从喂食者,通常拿来对付恐龙或狮子等勐兽,也可以加进牛奶喂小婴儿喝。这么厉害的「桃太郎听话饼」应该有超多父母想要吧!

「吉备团子」的历史起源

「黍米团子」诞生于江户末期,在采收得到黍米的地方,日本人习惯将其做成团子,沾红豆泥或淋上糖水享用。
一直到1856年,由瓷器店转型为和菓子店的「广荣堂」,为了延长黍米团子的保存时间,经过不断改良,最后改以糯米制作,没想到竟让口感变得更Q弹。将糯米粉蒸熟,加入当时昂贵稀有的上白糖和水饴(麦芽糖的一种)做成「求肥」(类似大福外皮的日式甜点),再以黍粉增添风味。这个味道传承至今,就成了前往冈山时人人必买的美味名产「吉备团子」。

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目前「广荣堂」仍有贩售以黍米制作的传统黍米团子,听说吃起来较软,团子本身味道也不那么明显。有兴趣的人不妨买来试吃比较看看喔!

快乐开箱时间

这次「乐吃购!日本」编辑部实际试吃了冈山两家老字号店铺「广荣堂」、「山方永寿堂」的吉备团子。「广荣堂」的组合款里头,共有三种口味──原味、海盐口味及黑糖口味。味道带有少许淡淡的甜咸滋味,整体来说相当温和。口感则偏软,很像大福皮,不过还要再软一些。

「广荣堂」的吉备团子三种口味组合。
以纯白为底色,设计概念是桃太郎vs.恶鬼

白色=原味。

银灰色=海盐口味。

金黄色=黑糖口味。

「山方永寿堂」的糯米团子相较之下则更加Q弹,甜味恰到好处,有种让人怀念的儿时纯朴滋味。另外「山方永寿堂」也有卖黄豆口味喔。

「广荣堂」各种口味的吉备团子真面目。

「山方永寿堂」的吉备团子尺寸稍微大一些。

这两款礼盒的包装设计实在是太可爱啦!吃起来心情也很雀跃,就像跟着桃太郎出发去打击恶鬼般呢!看来店家不仅努力做美味团子,连在包装上都很用心。打开后,里面的吉备团子已一个个分装好,既卫生又方便拿取,也适合分送给亲朋好友。桃太郎里的登场角色变身Q版卡通人物印在包装纸上,真是可爱到吃完也舍不得丢。

「山方永寿堂」的礼盒,包装上有一大颗粉嫩桃子。

「山方永寿堂」和当地设计团队「COCHAE」一同打造的插画包装,颜色缤纷可爱。此为2016年12月的最新版。

无论是哪一家的吉备团子,尺寸都是都一口一个刚刚好,而且同样美味!吃起来不会太甜腻,即使是不擅长吃甜食的人也能轻松入口,买来当作伴手礼送给亲朋好友真的非常适合!如果大家有到冈山玩,可千万别错过桃太郎的吉备团子喔!

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2017.1.24 整理撰文:Weki

2017年01月27日更新

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